NBA常规赛 新一轮的崛起和没落

易建联(中)整个赛季随网队苦苦挣扎。图为4月7日,易建联在网队与雄鹿队的比赛中。

2009~2010赛季NBA常规赛即将结束,这几乎是近几个赛季以来,最没有“中国味”的NBA常规赛。姚明因伤缺阵,易建联状态低迷。即便如此,为期6个月的常规赛仍给球迷留下了无数的精彩瞬间,即将到来的季后赛仍然具有无数的想象空间。NBA的魅力在于热点此起彼伏,故事连绵不断,无论缺少了谁,无论是常规赛、季后赛还是下个赛季,都值得期待。

去年10月28日,凯尔特人队和骑士队上演新赛季的揭幕战时,中国球迷就已意识到,这将是一个没有姚明的赛季。正因为如此,许多球迷对NBA中国元素的关注重点,理所当然地转移到另一名中国球员易建联身上。

赛季开始前,有不少专家对易建联本赛季的前景进行了乐观的预测。令人遗憾的是,易建联并没有像球迷、媒体所期待的那样,实力不仅没有质的飞跃,反而因为连续不断的伤病,导致状态起伏不定。据央视负责转播的相关人士介绍,由于易建联表现欠佳,他所效力的网队战绩又十分糟糕,因此,转播他们的比赛,收视率非常低。

本赛季围绕着NBA三年级学生易建联的大多是质疑,甚至还有恶意攻击。纽约《每日新闻》前不久曾在报道中颇为极端地认为,易建联不是一个好篮球运动员,他一点儿都不擅长篮球运动,防守速度慢,技术不佳,除了能在中距离投篮,他什么都不会。

姚明因伤缺阵,易建联表现欠佳,但是姚明所在的火箭队、易建联效力的网队以及NBA官方,却没有停止狂打中国牌。2010年中国农历新年期间,网队特意在主场举办了“2010中华之夜”虎年新春晚会。不过遗憾的是,热闹的舞龙舞狮,精彩的武术表演,和现场极低的人气形成了极大的反差。

NBA联盟不想因为本赛季缺少中国元素而放弃中国这个巨大的市场。NBA官方不久前刚刚公布了下赛季NBA中国赛的赛事计划。该赛事的主角当然是火箭队与网队,一场比赛已确定在北京五棵松体育馆举行,另一场有可能安排在广州举办。按照规定,火箭队和网队所有球员都将出席,这意味着姚明、易建联两名中国球员将会各为其主,同场竞技。显然,NBA官方已经着手为下赛季的NBA中国元素极力炒作了。

除此之外,中国企业也并没有因为本赛季NBA“中国味”不浓而停下进军NBA的脚步。细心的球迷或许早已注意到,本赛季NBA赛场中的广告牌,又出现了新的中国企业的名称。在有关NBA赛事的转播中,由于竞争者的加入,球迷在比赛暂停时,看到了更多“植入性广告”。中国许多体育品牌仍在大力网罗NBA球员为其代言。最近,火箭队球员洛瑞成为某中国品牌的代言人,洛瑞脚穿中国品牌运动鞋比赛的图片,在许多球迷论坛上成为点击的热点。

“中国味”在相当长的时间里还不可能成为NBA的主流元素,即便是中国球迷,他们的关注焦点还是离不开詹姆斯、科比、杜兰特、安东尼、韦德等一大批顶级球星。然而,现在的NBA球队已无法仅凭某个巨星就能获得成功,球星依然重要,但团队精神却越来越显得无可替代。这个赛季,许多NBA巨星在走向神坛的路上,也演绎了对个人荣誉从极力追逐,到淡然面对的转变过程。

骑士队球星“小皇帝”詹姆斯前不久接受采访时说:“如果我愿意,每年都可以拿到得分王。”本赛季,詹姆斯和杜兰特的“得分王”之争非常激烈,双方差距微乎其微。以往NBA计算得分都是精确到小数点后一位,但以今年的形势看来,得分王也许要到小数点后两位才能分出高下。

不过,与以往不同的是,包括詹姆斯、杜兰特在内的顶级球星,不再把个人荣誉看得那么重要。杜兰特在谈到得分王之争时说:“我真的不是很在乎,詹姆斯、安东尼、科比还有韦德,他们都是比我更加出色的得分手。”詹姆斯则表示:“我们的球队要努力争取成为联盟第一,在季后赛中拥有主场优势,才是最重要的事情。如果我真的在意得分王这种东西的话,我应该每年都拿才对,我完全有能力做到,只不过我不在乎而已。”

并非这些顶级球星真的不在乎个人荣誉,只是有些东西令他们更重视。《克里夫兰诚信商报》记者布莱恩·文霍斯特曾撰文表示:胜利对于詹姆斯才是第一位的,但他同样喜欢个人奖杯。正是因为对球队获胜的渴求,对总冠军的追逐,让这些顶级球星越来越看淡个人荣誉。曾几何时,艾弗森曾4度荣获“得分王”称号,但他的手指上还没有戴上一枚总冠军戒指。在魔术队风光一时的麦蒂也曾两度拿到同样的个人荣誉,但他并未让魔术队摆脱顶级烂队的称号。

所以,当杜兰特、詹姆斯还需要为得分王的荣誉互相谦让时,科比早已悄然退出了对个人奖杯的竞争。为了获得总冠军,他不惜改变自己的态度和打球的方式,并重新审视自己在球队中的领导地位。当队友对他隐晦地提出批评时,科比不再剑拔弩张地回应,而是悄无声息地交流和改变。比赛中,科比很少像以前那样,看到队友表现不佳就流露出不满的表情,甚至是大声斥责。现在,科比更多的是用温和的方式去激励队友。因为只有这样,他才有可能向乔丹6枚总冠军戒指的纪录发起冲击。

“现在西部的排位都还不固定,所以我们根本无法预估季后赛第一轮的对手,现在能做的就是尽可能争取一个好的排名,我想其他球队也是如此。”爵士队球员布泽尔说。

今年的常规赛,西部的竞争达到了前所未有的激烈程度。在某国内著名球迷论坛的首页上,一张图片格外显眼:湖人队球员费舍尔在主帅菲尔·杰克逊面前比画着说:“教练,该备战季后赛了!”禅师则回答说:“可我还不知要碰谁。”两人的对话是球迷编的,其目的就是说明西部的现状。

可以预计,西部球队的季后赛肯定会非常惨烈,但谁也不敢说东部的季后赛势必会强弱分明。上赛季,东部的季后赛激烈程度丝毫不逊于西部。上赛季季后赛首轮,东部球队有两个系列赛以4∶3结束,而西部晋级球队大多是4∶1或4∶2取胜。本赛季的东部季后赛,由于凯尔特人队日渐老迈,老鹰队和山猫队强势崛起,比赛的激烈程度肯定不会比西部差。

更重要的是,今年的总冠军奖杯很有可能再次回到东部。在美国媒体看来,总冠军最大的热门不是湖人队,而是骑士队,许多媒体预测,湖人队甚至难以打入总决赛。

ESPN数据分析专家霍林格在分析季后赛形势时认为,湖人队杀入总决赛的概率只有14.6%,在西部8支球队中只能排到第四名。在他的分析中,爵士队被特别看好,杀入总决赛的概率高达23.1%,马刺队进入总决赛的概率达到17.3%;太阳队杀入总决赛的概率也高于湖人队,达到14.9%。

当然,很多人都认为霍林格过于迷信数据分析。在他们看来,湖人队仍是夺冠的最大热门。事实上,两队在常规赛的交战中,骑士队横扫了湖人队。这让许多球员似乎也更加看好骑士队。布泽尔在接受媒体采访时曾表示:“回答谁是总冠军的问题总是很难,不过我会选克利夫兰骑士。”

其实,不管“飞侠PK小皇帝”的剧本能否上演,本赛季,东风越来越强劲则是不争的事实。

谁都希望能花小钱办大事,NBA俱乐部的老板也不例外。但并非每个老板的经营都能收到这样的效果,有赚翻的,也有冤大头。美国《体育画报》NBA专栏作者伊恩·汤姆森曾专门对此进行过总结。

根据汤姆森的统计,雷霆队老板克莱·班尼特最令同行羡慕。雷霆队是所有球队中先发球员薪水总数最低的,整个球队的薪水总额为5590万美元,每场胜利只需花费约112万美元。排在雷霆队之后的是开拓者队、老鹰队、灰熊队和骑士队,他们每场胜利需要的花费分别在116万、123万、133万、134万美元左右。而最大的冤大头就是网队,他们每获得一场胜利,老板需要花费约601万美元。

这只是各队花钱的效率比较,汤姆森的另一项统计说明,只有那些舍得花钱的球队,才能取得好成绩。NBA有11支球队本赛季总薪金超过了“奢侈线场胜利。总薪金在“奢侈线支球队,他们在本赛季平均只会获得35场胜利。其中只有老鹰队最终的胜场可能会超过50场(所有数据基于美国时间周一各队的胜率之上)。这个数据从某种程度上说明,不付奢侈税的球队就没希望夺得冠军。

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